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Dès le XVIIe siècle, la rivière Richelieu revêt une importance militaire stratégique. Des forts y sont érigés, d'abord pour défendre la colonie contre les attaques des Iroquois, ensuite pour freiner les troupes anglaises puis américaines. Au début du régime français, les terres fertiles de la vallée attirent les colons.

En 1837, des combats opposent les Patriotes aux soldats britanniques, à Saint-Denis et à Saint-Charles.
 L'ouverture du canal de Chambly de même que l'aménagement des écluses, au milieu du XIXe siècle, favorisent la navigation et le commerce.

Au cours du XXe siècle, l'arrivée du chemin de fer et le développement de grands axes routiers facilitent l'accès à la région. Des personnages importants, tels que les Hertel de Rouville, Gault et Campbell, ont façonné l'histoire de la Vallée.
 



Aujourd'hui, on peut revivre l'histoire de la Vallée et découvrir les vestiges nombreux de son patrimoine exceptionnel : visites guidées et fêtes traditionnelles au Fort-Chambly, centre d'interprétation et cérémonie des Patriotes à Saint-Denis, circuits patrimoniaux dans les municipalités, visites guidées des églises - dont certaines sont classées monuments historiques et contiennent des oeuvres d'artistes de renom - vieilles maisons de pierre dans les villages et le long des routes de campagne, présence de croix de chemins, etc.


Les riches terres de la Vallée du Richelieu sont à l'origine de l'émergence d'une industrie agrotouristique importante. La présence d'une vaste zone agricole perpétue la tradition gourmande et favorise le développement de produits de qualité. La région a tout pour vous plaire avec ses épiceries fines, ses restaurants renommés, sans compter les dizaines de producteurs qui ont à coeur de vous présenter les meilleurs produits régionaux. 

On rapportera de son séjour dans la Vallée : fromage de chèvre, miel, chocolat fin, pommes et produits de la pomme, cidre et vin, produits de l'érable, petits fruits et légumes frais du potager. Des repas champêtres, des jardins magnifiques, des centres d'interprétation, des érablières et des fermes accueillantes retiendront et séduiront les visiteurs.


La présence du Mont-Saint-Hilaire, de la rivière Richelieu, du Bassin de Chambly et d'espaces verts immenses, font de la Vallée un lieu de prédilection pour les visiteurs friands de nature et de plein air. Les sentiers qui sillonnent le mont Saint-Hilaire permettent de pratiquer diverses activités, de la randonnée douce d'observation de la nature à l'ascension plus exigeante des sommets.

À pied, en raquettes ou en skis, autour des lacs, en pleine forêt ou sur des rochers, des milliers de randonneurs et de pique-niqueurs ont fait de ces montagnes leur lieu de rendez-vous.
 Pendant la belle saison, les plaisanciers s'en donnent à c?ur joie sur la rivière Richelieu.

Des embarcations de toutes sortes, à voile ou à moteur, canots, kayaks et chaloupes, se partagent cet immense parc nautique. Des pêcheurs tendent leurs lignes dans les rapides, sur les eaux plus calmes ou à partir des quais. Des marinas, des centres de location et des services de croisières sont disponibles sur les berges. La rivière Richelieu et le canal de Chambly relient le fleuve Saint-Laurent et le lac Champlain.
 

Les grands espaces de la Vallée du Richelieu ont donné naissance à des parcours de golf panoramiques, aménagés entre montagne et rivière. Dans la campagne pittoresque, sur les routes tranquilles ou sur la piste cyclable du canal de Chambly, les cyclistes ont accès à un vaste réseau. La Vallée est également réputée pour ses centres équestres.

Carte de la province